¿Qué es la osteonecrosis?

Esta enfermedad también se le conoce con el nombre de necrosis avascular o necrosis aséptica.

La osteonecrosis [osteo- (gr. “hueso”) + necr- (gr. “muerte”) + osis (gr. “enfermedad”)] es la muerte del tejido del hueso causada por una interrupción temporal o permanente del suministro sanguíneo, siendo más común en cadera, rodilla y hombro.

La osteonecrosis aséptica se presenta cuando hay una falta de circulación sanguínea en partes concretas del hueso, al no recibir sangre el hueso, muere. Pasado un tiempo dicha parte del hueso se desprende, llegando a afectar la parte sana del hueso y el cartílago articular si no recibe tratamiento.

Esta evolución de la enfermedad con mucha frecuencia llega a provocar la destrucción mecánica de la articulación, siendo la causa primaria de un destacado porcentaje de las prótesis articulares practicadas.

 

Causas.

Cualquier causa que cree un taponamiento del vaso sanguíneo que suministra sangre al hueso, desembocará en osteonecrosis.

Así tenemos que la necrosis aséptica puede estar provocada por la presencia de enfermedades como gota, ateroesclerosis, diabetes; otras veces por un trauma; y otras veces se presenta sin causa conocida, llamándose “necrosis aséptica idiopática”.

Los factores de riesgo a tener en cuenta son: presencia de ciertas fracturas óseas, alcoholismo, tratamientos prolongados con corticoides, radioterapia…

 

Síntomas.

En las primeras etapas de la enfermedad no suele haber síntoma alguno, pero al progresar la patología, el dolor se convierte en el síntoma primario; y a medida que el daño óseo se hace más destructivo, el paciente puede presentar:

Al principio el dolor se incrementa después de actividades que soportan el peso del cuerpo como el caminar o estar de pie, no hay afectación de la movilidad de las articulaciones, aunque el dolor suele estar presente.

En las etapas posteriores el dolor puede aparecer en reposo, incluso durmiendo, limitación del rango de movilidad de la articulación, rigidez articular, espasmos musculares, dolor en la ingle si la articulación osteonecrótica es la cadera, cojera si la necrosis ocurre en cadera o articulaciones inferiores…

Las personas con más probabilidad de desarrollar osteonecrosis de cadera son las que se encuentran entre los 30 y 50 años, del sexo masculino. La osteonecrosis de rodilla ocurre con más frecuencia entre mujeres de50 a60 años.


Prevención.

Lo aconsejable es utilizar corticoides exclusivamente bajo prescripción médica y reducir considerablemente la ingestión de bebidas alcohólicas.

Se recomienda acudir al médico para un diagnóstico precoz si tiene alguno de los  factores de riesgo anteriormente citados y aparece dolor en alguna articulación, ya que en estadios iniciales la osteonecrosis es visible en Resonancia Magnética, y ya cuando el hueso está bastante afectado en estadios posteriores se observa la enfermedad en Radiografía.

Es muy importante iniciar el tratamiento lo antes posible.

 

Existen tratamientos hoy en día que solucionan los dolores articulares  provocados por la osteonecrosis, resolviendo la limitación articular y, en muchos casos, evitando el colapso total del hueso por falta de irrigación sanguínea y la colocación de la prótesis quirúrgica. Uno de estos métodos es la bioestimulación mediante láser. En concreto se trata de una forma muy específica de usar la magnetoterapia y la laserterapia entre otros. El objetivo de estas terapias es trabajar la zona ósea exacta y concreta que está colapsada por falta de riego sanguíneo. Como ejemplo, dentro de la pestaña de casos clínicos; se anexan imágenes del estado de la rodilla de un paciente, antes y después del tratamiento de bioestimulación mediante láser. Además de recuperar la movilidad articular, la paciente ha visto disminuido considerablemente el dolor. Lo más importante es que, según informe de RMN, ya no se observan signos de osteonecrosis en el cóndilo femoral externo (parte externa) de la rodilla-.